Le coup de chaleur

  1. Qu’est-ce que le coup de chaleur ?
  2. Les symptômes du coup de chaleur
  3. Que faire en cas de coup de chaleur ?
  4. Comment éviter un coup de chaleur ?
  5. Que faire si vous êtes témoin d’un animal enfermé dans une voiture ?

1. Qu’est-ce que le coup de chaleur ?

Œdème cérébral dû à la défaillance des mécanismes de la thermorégulation; un coup de chaleur est un état d’hyperthermie extrême (température supérieure à 40.5/41° C), qui survient lorsque l’organisme est soumis à un environnement tellement chaud et/ou humide que ses capacités de dissipation de la chaleur sont dépassées.

La température normale d’un chien est de 38.5 degrés.

Comme les chiens ne peuvent pas réguler leur température corporelle via la transpiration, celle ci peut très vite monter.

Tous les chiens sont sensible à la chaleur. Mais le coup de chaleur est plus fréquent chez les brachycéphales* soumis à un climat chaud et humide dans des conditions de mauvaise ventilation, chez les animaux âgés et les animaux insuffisants cardiaques ou respiratoires.

* Brachycéphale: Les chiens de races brachycéphale sont caractérisés par un crâne plus large que long et une face aplatie. Ces races sont bien connues et assez répandues : bouledogues anglais et français, boxer, carlin, shih-tzu, pékinois, cavalier King Charles…

Le coup de chaleur peut survenir dans plusieurs cas:

  • Lorsque le chien est laissé dans une voiture lors de forte chaleur*,
  • lors d’un effort physique avec une température ambiante élevée,
  • laisser son animal attaché en plein soleil,
  • lieu mal ventilé,
  • âge de l’animal,
  • l’obésité,
  • affection cardiaque et respiratoire,
  • la race du chien (brachycéphales).

*Le cas classique de coup de chaleur est lorsque l’animal est enfermé dans une voiture. Il faut savoir que la température à l’interieur d’une voiture augmente très rapidement, malgré que les fenêtres soient ouvertes.

Le chien expire de l’air chaud et humide mais l’air qu’il respire est encore plus chaud. La température du corps augmente alors très vite, ce qui peut conduire à une mort rapide de l’animal.

2. Les symptômes du coup de chaleur:

Les symptômes du coup de chaleur sont facilement détectables:

  • Hyperthermie supérieure à 41 °C;
  • Polypnée: Une polypnée chez le chien est un signe clinique qui qualifie une augmentation de la fréquence respiratoire, associée à une diminution de l’amplitude des mouvements respiratoires. C’est une respiration accélérée et superficielle;
  • Orthopnée: Ce type de respiration se traduit par des mouvements des narines, une respiration bruyante ou sifflante et des mouvements décalés entre le ventre et le thorax. Le chien tend le cou et ouvre la bouche pour parvenir à trouver de l’air.
  • Tachycardie: Chez le chien, la tachycardie est une fréquence cardiaque anormalement élevée;
  • Cyanose: coloration anormalement bleutée/violacée des muqueuses (gencives, babines, langue, conjonctives,…) et de la peau;
  • Tremblements;
  • Difficultés motrices;
  • Convulsions;
  • Déshydratation;
  • Troubles de la coagulation avec épistaxis: saignement de nez;
  • Hématémèse: vomissement de sang;
  • Coma.

3. Que faire en cas de coup de chaleur ?

Si vous constatez que l’animal est victime d’un coup de chaleur, il faut agir immédiatement :

  • Appelez directement votre vétérinaire, il pourra vous aiguillez sur la marche à suivre,
  • Placez l’animal à l’ombre ou dans un endroit frais,
  • Appliquez des serviettes humides sur la tête, le cou, le thorax, sous les pattes, entre les cuisses, sous les aisselles et sur le bas du ventre pendant 5/10 minutes;
  • Ensuite, faite baisser la température de l’animal en le mouillant avec un liquide frais (pas glacé);
  • Donnez de l’eau fraîche à boire à l’animal,
  • Conduisez le chez le vétérinaire en urgence: ouvrez les fenêtres de la voiture ou mettez la clim pendant le trajet, et n’oubliez pas de mettre des linges humides sur votre chien.

4. Comment éviter un coup de chaleur ?

Lors des périodes de fortes chaleurs, vous devez toujours être attentif aux comportements de votre chien, et vous pouvez prévenir les coups de chaleurs :

  • Le chien doit toujours avoir accès à de l’eau fraîche,
  • Si votre chien est dans le jardin, il doit avoir accès à un coin d’ombre,
  • Si vous en avez la possibilité, proposez lui des jeux d’eau ou emmenez le se baigner ( éviter les eaux stagnantes ),
  • Ne laissez jamais votre chien dans un endroit fermé, sans ventilation, même pour quelques minutes ( voiture ),
  • Lors de trajet en voiture, mettez la climatisation ou ouvrez une fenêtre et pensez à vous arrêter régulièrement (toutes les 2 heures maximum) pour proposer de l’eau fraîche à votre chien,
  • Ne faites pas faire d’efforts à votre chien si la température est trop élevée,
  • Brossez le régulièrement,
  • Mouillez ses pattes et son ventre avec des linges humides,
  • Si vous le pouvez, privilégiez les sorties plus longues  » à la fraîche », le matin et le soir et une sorties plus courte dans la journée.

Il existe des produits pour rafraîchir votre animal:

5. Que faire si vous êtes témoin d’un animal enfermé dans une voiture ?

Tout d’abord, si vous constatez la présence d’un animal enfermé, contactez la police municipale s’il en existe une dans la commune, ou la gendarmerie en campagne et la police en ville. Expliquez tout simplement la situation, une patrouille viendra jusqu’à vous.

Si la patrouille tardait à arriver et que la situation devienne critique, prenez 1 photo du véhicule et de l’animal mais surtout demandez l’assistance de 2 témoins qui pourront témoigner de la situation et de votre bonne foi.

Après cela, brisez une vitre et sortez l’animal de la voiture. Une fois sorti, appliquez les gestes cités précédemment et attendez l’arrivée des forces de l’ordre.

D’après le site 30 millions d’amis, l’article 20 de la loi du 6 janvier 1999 [codifié sous l’article 214-23 (3°) du Code rural, NDLR] vous permet de faire procéder à l’ouverture du véhicule stationné en plein soleil lorsque la vie de l’animal est en danger, en présence d’un gendarme ou d’un policier.

Vous estimez que la situation est urgente et vous ne pouvez pas attendre les secours ? L’article 122-7 du Nouveau Code de procédure pénale, précise que « n’est pas pénalement responsable la personne qui, face à un danger actuel ou imminent qui menace elle-même, autrui ou un bien, accomplit un acte nécessaire à la sauvegarde de la personne ou du bien ». Mais malheureusement cette bonne action engageant votre responsabilité, le propriétaire du véhicule pourra se retourner contre vous et porter plainte pour « effraction ».

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